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常常走神的人更有创造力?
2016-12-18 14:02   审核人:

   

我们很容易将“无聊”或“心不在焉”贬损得一无是处。从表面上看,人若处在这种心理状态,就好似死水一潭,心灵也仿佛槁木死灰般麻木。这就是为什么诗人约瑟夫布罗茨基(Joseph Brodsky)将其描述为“心灵的撒哈拉”——一片认知的沙漠,自“在卧室醒转,睡眼惺忪,望向天地交界”(Listening to Boredom,2005)发其滥觞。此刻,时钟的指针似乎停滞,意识之流缓慢如滴水。我们的思想不在此间,游移别处。 ” 然而,布罗茨基又写道,心不在焉以及其它与之相似的状态,都能够转化成为激发灵感之利器。“心不在焉,如同窗口。”诗人写道,“若其敞开,切莫合上,而要任其大开。”   

  走神的科学研究   

  布罗茨基说得没错。但奥妙并不在于心不在焉本身,而在于它是如何促进我们思考的。当人们为单调乏味所包裹,他们的大脑活动就会自动进入一种特殊的认知状态:“走神”(mind-wandering)。在我们这样一个注重效率的现代社会里,走神常被贬为懒惰——一种“懒得去思考”的心理状态。(弗洛伊德认为“走神”是一个体现“婴儿期思考”的例子。)它是拖延症的标志,与生产力绝缘。   

  但近年来神经学家已经戏剧化地颠覆了我们对于“走神”的看法。一方面,研究显示我们走神的时间之长、频率之高,远远超乎想象。去年,哈佛大学心理学家丹尼尔吉尔伯特(Daniel Gilbert)和马修基林斯沃思(Matthew A. Killingsworth)在《科学》杂志上发表了一篇极其精彩的 论文 ,证明了我们是如何频繁地掉入我们自己头脑里的这个名为“走神”的兔子洞。他们开发了一种iPhone 应用软件 ,利用它不定时联络总数共2,250名志愿者,询问他们现时所进行的活动和快乐程度。研究发现,人们有46.9%的时间都在走神。事实上,能阻止人们持续走神的唯一活动是做爱——只有在做这件事时,人们才能专心致志。   

  走神的时候,我们的大脑在做什么?   

  在我们走神的时候,大脑里究竟发生了什么?很多事。在2009年,一个由英属哥伦比亚大学的卡琳娜克里斯多夫(Kalina Christoff)和加州大学圣芭芭拉分校的乔纳森斯科勒(Jonathan Schooler)领导的研究团队进行了这样一项研究:他们运用“经验取样法”(Experience Sampling Method,ESM。其主要规则是,研究者在研究期间随时呼叫受测者,而受测者必须暂停当前的任何活动,立刻回复——译者注),通过功能核磁共振成像技术(fMRI)来捕捉处于白日梦中的大脑的活动。(“做白日梦”这个实验条件很容易达到——只要给受测者一些极端乏味的任务做,他们就会在数秒之